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The path towards CAFO in Argentina: The 2020 Argentina-China agreement and the absence of animal welfare considerations in the intensification of animal agriculture

August 8, 2022

What factors have led Argentina to intensify its pig farming? How did the 2020 government agreement with Chinese investors to build mega pig farms in the country come about? What were stakeholders' response? Did animal welfare matter? This report seeks to throw light on these questions. It explains several key points.First: Argentina's economy and international trade plays a huge role in intensifying the country's animal agriculture, with robust support for the agro-export sector from the government. The introduction of GMO soy in the 1990s led Argentina to pivot toward planting soy to feed Chinese pigs and to intensify its own cattle production.Second: Argentina identifies strongly with agricultural activities, meat production and consumption. Chicken production is almost completely intensified, and products are consumed domestically. Pig production is mainly extensive or semi-intensive, and the sector aims to increase productivity.Third: The 2020 agreement to invest in mega pig farms is best viewed as a chapter of Argentina's economic, diplomatic, and trade relationship with China, which began in the 2000s. But there was a new driver - the outbreak of the African Swine Flu (ASF) that decimated Chinese pork production.Fourth: Socio-environmental groups were the most active stakeholders and initiated the public debate. With the endorsement of animal rights advocates, they led the opposition to the agreement. Small and medium pork producers were involved in the debate because they feared potential competition from the mega farms.Fifth: Animal welfare did not feature in the agreement and was barely mentioned by stakeholders. The legal framework for farm animal welfare in Argentina is vague and inadequate, and animal welfare training opportunities are lacking.Sixth: Changes need to happen on three levels. Structural (e.g. move away from intensified animal agriculture). Institutional (e.g. support agencies such as INTA and CONICET to develop protein alternatives). Individual (e.g. inform the public of farm animal welfare).

El proceso de intensificación de la ganadería en Argentina: El rol del acuerdo porcino del 2020 y la ausencia de estándares de Bienestar animal en la intensificación ganadera

August 8, 2022

¿Qué factores impulsan la intensificación de la cría de cerdos en Argentina? ¿Cómo se gestó el acuerdo del 2020 con inversores chinos para construir mega granjas de cerdos? ¿Cuál fue la reacción de los sectores afectados? ¿Tuvo peso en el conflicto el bienestar animal? Este reporte tiene como objetivo responder a tales preguntas. 

Las universidades públicas de Argentina como instituciones clave para la reducción del consumo de productos de origen animal

July 19, 2022

¿Qué cuestiones prácticas hay que tener en cuenta si se desea que los comedores de las universidades públicas de Argentina sirvan comida vegetariana, o mejor aún, basada en plantas? ¿Qué medidas prácticas se pueden tomar para que esto ocurra y se mantenga a largo plazo? ¿Servir comidas vegetarianas puede ahorrar dinero a las universidades, reducir el impacto medioambiental y ayudar a los estudiantes a adoptar una dieta vegetariana?Los temas clave que se tratan en este informe son (1) Funcionamiento de los comedores universitarios. (2) Presupuestos de los comedores universitarios, con un análisis del presupuesto de la Universidad de La Plata. (3) Reglamentos de los comedores (por ejemplo, quiénes los integran y cómo se toman decisiones). (4) Usuarios de los comedores (por ejemplo, si están interesados en las comidas vegetarianas/basadas en plantas). (5) Relevancia para otras comunidades (por ejemplo, el programa "Argentina contra el hambre"). (6) La necesidad de tener en cuenta la cocción, la calidad y el sabor de la comida. (7) Estrategias de comunicación para que la oferta de comida vegetariana en los comedores universitarios sea un éxito (por ejemplo, hacer que la elección de la comida vegetariana sea sencilla y visible para los usuarios de los comedores, que no sientan que tienen que revisar información compleja, o haya una motivación específica para cambiar sus hábitos; hacer que la comida vegetariana sea la opción por defecto y no una opción). (9) Estrategias para mantener el interés por la comida vegetariana en los comedores universitarios y reducir el consumo de carne a lo largo del tiempo (por ejemplo, presentar la comida basada en plantas como una forma de mitigar el cambio climático, contribuir a la soberanía alimentaria, reducir el desperdicio de alimentos, apoyar a las minorías culturales y religiosas). (10) Infografía sobre el impacto medioambiental si los comedores universitarios ofrecen menús basados en plantas.

Las universidades públicas de Argentina como instituciones clave para la reducción del consumo de productos de origen animal: Actores, intereses y prácticas involucradas para lograr el compromiso de incorporar menús 100% vegetales en sus comedores estudiantiles

July 18, 2022

¿Qué cuestiones prácticas hay que tener en cuenta si se desea que los comedores de las universidades públicas de Argentina sirvan comida vegetariana, o mejor aún, basada en plantas? ¿Qué medidas prácticas se pueden tomar para que esto ocurra y se mantenga a largo plazo? ¿Servir comidas vegetarianas puede ahorrar dinero a las universidades, reducir el impacto medioambiental y ayudar a los estudiantes a adoptar una dieta vegetariana?Los temas clave que se tratan en este informe son (1) Funcionamiento de los comedores universitarios. (2) Presupuestos de los comedores universitarios, con un análisis del presupuesto de la Universidad de La Plata. (3) Reglamentos de los comedores (por ejemplo, quiénes los integran y cómo se toman decisiones). (4) Usuarios de los comedores (por ejemplo, si están interesados en las comidas vegetarianas/basadas en plantas). (5) Relevancia para otras comunidades (por ejemplo, el programa "Argentina contra el hambre"). (6) La necesidad de tener en cuenta la cocción, la calidad y el sabor de la comida. (7) Estrategias de comunicación para que la oferta de comida vegetariana en los comedores universitarios sea un éxito (por ejemplo, hacer que la elección de la comida vegetariana sea sencilla y visible para los usuarios de los comedores, que no sientan que tienen que revisar información compleja, o haya una motivación específica para cambiar sus hábitos; hacer que la comida vegetariana sea la opción por defecto y no una opción). (9) Estrategias para mantener el interés por la comida vegetariana en los comedores universitarios y reducir el consumo de carne a lo largo del tiempo (por ejemplo, presentar la comida basada en plantas como una forma de mitigar el cambio climático, contribuir a la soberanía alimentaria, reducir el desperdicio de alimentos, apoyar a las minorías culturales y religiosas). (10) Infografía sobre el impacto medioambiental si los comedores universitarios ofrecen menús basados en plantas.

A human rights approach for resisting CAFOs: The Mayan community of Homun against a 49,000-pig operation in Yucatan, Mexico

July 12, 2022

This report sheds light on the reasons why using human rights frames and litigation has been successful in resisting a government-approved project to build a mega industrial pig farm in Mexico. It also explains the concept of framing and how it can be used to understand social issues and strengthen social resistances. There are four ways to frame the problem of CAFOs (concentrated animal feeding operations).1. Frames that stress risks and uncertainties (e.g. the negative consequences of CAFOs for the environment and human health in the present and future).2. Context frames that work as a helicopter view that allows factors surrounding CAFOs to be viewed in a broad context and connection with other human rights cases/ abuses (e.g. CAFOs as part of larger food systems and problems with agribusinesses and other extractive projects).3. Frames that underline the specifics of a case or region, such as legal, historic, economic, or cultural aspects that are of special significance to a particular community or region (e.g. its water). 4. Situational frames that focus on actors and stakeholders, their roles, interests, and relationships, emphasizing power and injustices, and empowering those resisting CAFOs (e.g. environmental defenders).Human rights frames have advantages and disadvantages, and is only one of various frames that one can use to resist CAFOs in developing economies.

Las universidades públicas de Argentina como instituciones clave para la reducción del consumo de productos de origen animal: Actores, intereses y prácticas involucradas para lograr el compromiso de incorporar menús 100% vegetales en sus comedores estudiantiles

June 15, 2022

¿Qué cuestiones prácticas hay que tener en cuenta si se desea que los comedores de las universidades públicas de Argentina sirvan comida vegetariana, o mejor aún, basada en plantas? ¿Qué medidas prácticas se pueden tomar para que esto ocurra y se mantenga a largo plazo? ¿Servir comidas vegetarianas puede ahorrar dinero a las universidades, reducir el impacto medioambiental y ayudar a los estudiantes a adoptar una dieta vegetariana?Los temas clave que se tratan en este informe son (1) Funcionamiento de los comedores universitarios. (2) Presupuestos de los comedores universitarios, con un análisis del presupuesto de la Universidad de La Plata. (3) Reglamentos de los comedores (por ejemplo, quiénes los integran y cómo se toman decisiones). (4) Usuarios de los comedores (por ejemplo, si están interesados en las comidas vegetarianas/basadas en plantas). (5) Relevancia para otras comunidades (por ejemplo, el programa "Argentina contra el hambre"). (6) La necesidad de tener en cuenta la cocción, la calidad y el sabor de la comida. (7) Estrategias de comunicación para que la oferta de comida vegetariana en los comedores universitarios sea un éxito (por ejemplo, hacer que la elección de la comida vegetariana sea sencilla y visible para los usuarios de los comedores, que no sientan que tienen que revisar información compleja, o haya una motivación específica para cambiar sus hábitos; hacer que la comida vegetariana sea la opción por defecto y no una opción). (9) Estrategias para mantener el interés por la comida vegetariana en los comedores universitarios y reducir el consumo de carne a lo largo del tiempo (por ejemplo, presentar la comida basada en plantas como una forma de mitigar el cambio climático, contribuir a la soberanía alimentaria, reducir el desperdicio de alimentos, apoyar a las minorías culturales y religiosas). (10) Infografía sobre el impacto medioambiental si los comedores universitarios ofrecen menús basados en plantas.

Public universities in Argentina as critical institutions for reducing animal food product consumption: Actors, interests, and practices involved in achieving a commitment to incorporate 100% vegetable menus in their student canteens

June 15, 2022

What practical issues should one consider if one wants canteens in public universities in Argentina to serve vegetarian food? What practical steps can one take to make this happen and to sustain it for the long term? Can serving vegetarian meals save universities money, reduce environmental impacts, and help students adopt a vegetarian diet?Key topics covered in this report include: (1) Operations of university canteens. (2) Budgets of university canteens, with an analysis of the budget of the University of La Plata. (3) Canteen regulations (e.g. who make them). (4) Users of canteens (e.g. are they interested in vegetarian /plant-based meals). (5) Relevance for other communities (e.g. "Argentina against Hunger"). (6) The need to consider the cooking, quality, and taste of the food. (7) Communication strategies to make offering vegetarian food in university canteens a success (e.g. make the choice of vegetarian food simple and easily visible to canteen users so they do not feel that they have to review complex information or change their habit; make vegetarian food the default rather than an option). (9) Strategies to sustain interest in vegetarian foods in university canteens and reduce meat consumption over time (e.g. present plant-based food as a way to mitigate climate change, contribute to food sovereignty, reduce food waste, support cultural and religious minorities). (10) Infographics of environmental impacts if university canteens offer plant-based menus.

Las universidades públicas de Argentina como instituciones clave para la reducción del consumo de productos de origen animal: Actores, intereses y prácticas involucradas para lograr el compromiso de incorporar menús 100% vegetales en sus comedores estudiantiles

June 15, 2022

¿Qué cuestiones prácticas hay que tener en cuenta si se desea que los comedores de las universidades públicas de Argentina sirvan comida vegetariana, o mejor aún, basada en plantas? ¿Qué medidas prácticas se pueden tomar para que esto ocurra y se mantenga a largo plazo? ¿Servir comidas vegetarianas puede ahorrar dinero a las universidades, reducir el impacto medioambiental y ayudar a los estudiantes a adoptar una dieta vegetariana?Los temas clave que se tratan en este informe son (1) Funcionamiento de los comedores universitarios. (2) Presupuestos de los comedores universitarios, con un análisis del presupuesto de la Universidad de La Plata. (3) Reglamentos de los comedores (por ejemplo, quiénes los integran y cómo se toman decisiones). (4) Usuarios de los comedores (por ejemplo, si están interesados en las comidas vegetarianas/basadas en plantas). (5) Relevancia para otras comunidades (por ejemplo, el programa "Argentina contra el hambre"). (6) La necesidad de tener en cuenta la cocción, la calidad y el sabor de la comida. (7) Estrategias de comunicación para que la oferta de comida vegetariana en los comedores universitarios sea un éxito (por ejemplo, hacer que la elección de la comida vegetariana sea sencilla y visible para los usuarios de los comedores, que no sientan que tienen que revisar información compleja, o haya una motivación específica para cambiar sus hábitos; hacer que la comida vegetariana sea la opción por defecto y no una opción). (9) Estrategias para mantener el interés por la comida vegetariana en los comedores universitarios y reducir el consumo de carne a lo largo del tiempo (por ejemplo, presentar la comida basada en plantas como una forma de mitigar el cambio climático, contribuir a la soberanía alimentaria, reducir el desperdicio de alimentos, apoyar a las minorías culturales y religiosas). (10) Infografía sobre el impacto medioambiental si los comedores universitarios ofrecen menús basados en plantas.

Livelihood transitions in low- and middle-income countries: From animal agriculture to alternative proteins

June 13, 2022

* This report provides insights into whether and how it is possible for commercial livestock producers and other people involved in the animal agriculture sector to transition to other livelihoods and sources of income, if and when there is a dietary and market shift away from animal-sourced foods and towards alternative proteins. Brazil is used as a case study. * Key lessons learned: (1) Relatively few examples of farmers and ranchers having actually transitioned out of animal agriculture into alternative protein production. (2) No examples of transition programs supporting farmer transitions away from animal agriculture in low- and middle-income countries. (3) Potential challenges and barriers for farmers include economic viability, lack of knowledge, skepticism or judgment from other farmers. (4) But some farmers recognize that growing crops can be less labor intensive and an integrated crop-livestock farming system can be beneficial.* The conclusion is that characterizing the opportunities and risks for livestock farmers is necessarily speculative. It is difficult to state with any certainty how likely any one outcome is, or on what timescale or magnitude. Nonetheless, being proactive rather than reactive, thinking through, and systematically generating awareness of possible outcomes (both positive and negative) is a necessary if insufficient step towards being able to guide actions that could secure the best-possible futures for farmers. 

Identifying economic and financial drivers of industrial livestock production - the case of the global chicken industry

June 10, 2022

This report articulates the asymmetries of power and policies that give rise to corporate concentration in livestock industries, in particular poultry.Another aim of this report is to provide an analytical framework on how to research economic and global finance drivers of corporate expansion and concentration of industrialized livestock production systems in low- and middle-income countries. It explains how to map the economic organization of livestock industries from the local to global level. For example: What are the spheres of influence? How is market power concentrated in corporations? What are the firm ownership structures? What are the investment portfolios of public development banks?The framework is followed by an analysis of the economic organization of the global poultry genetics industry. Lastly, the report presents a case of how global finance and corporate consolidation is linked to the Indian poultry industry, examining how corporate concentration and public policies have shaped the Indian poultry industry into vertically integrated broiler production systems.This report helps front-line persons and policy-makers understand the pathways and power-sharing practices between international and domestic private and public capital that support industrial livestock production systems and their negative externalities. It provides evidence that they can use to identify and address power imbalance in a financialized livestock industry, characterized by spheres of influences and political clientelism between IFIs, LMICs governments, multinational firms and domestic agribusinesses. 

Situational analysis of farm animal cruelty in large farms, general community and in relevant government authorities operating In Kenya

December 8, 2021

* This report highlights the leading farm animal welfare concerns in Kenya, and the current legislation and policies in Kenya that are relevant to farm animal welfare. It also explains the main reasons why farm animals in the country are not handled and treated well and how the concerns can be addressed.* The report is mostly based on applied qualitative methods which include semi-structured interviews and observations of usual everyday activities of farmers at 126 large and small farms, veterinarians, front-line workers such as herdsmen, academic experts, and government officials.* Key points to note include: 1. Various Kenyan laws and policies that prohibit animal cruelty do exist, and offences are punishable. 2. Many farmers in Kenya do not understand the fundamental meaning of animal welfare. They do not have specialized training in animal welfare, and are not aware of existing relevant legislation. 3. African culture, religion, pre-established practices, community involvement, economic strength appear to play a great role in influencing how farmers in Kenya handle their animals.* To improve the situation: 1. Implement comprehensive programs targeting farmers and other front-line workers in the livestock sector to help them gain a deep understanding of government regulations concerning animal welfare. 2. Engage with policymakers and advocacy organizations to generate and foster strong policies that promote welfare and eliminate cruelty to farm animals.

How have corporate industrial food systems been entrenched into the Arab region?

November 23, 2021

* This report examines the rapid growth of agribusinesses and corporate food systems in the Arab region since the 1980s, especially the underlying political and economic factors. Egypt, Morocco, and Lebanon are used as case studies.* The following characteristics are highlighted and explained: 1) The critical function of capital and investment funds that come from three main sources - Gulf region; Western multinationals; local companies. 2) Agribusinesses in the region must be understood as a system, relying on personal relationships and informal ties among the region's elites, organized as joint ventures and partnerships, with large companies monopolizing market shares, and exerting considerable power over consumers and smaller suppliers/producers. 3) The centrality of political connections and government support in the agribusinesses' smooth operation.* Companies discussed include: Savola, Al Marai, Danone, Nestle, Juhayna.* Understanding the roots and key features of these corporate industrial food systems is very important because of implications for policy discussions and for actions to address concerns. For example: How does government support for free market rather than smallholder farmers affect food sovereignty? How best to address avian flu outbreaks in Egypt that usually leave large intensive poultry agribusinesses in stronger positions? Instead of focusing activist actions on Gulf and local companies which are less likely to be swayed by publicity, it is more effective to lobby multinational companies headquartered in Europe and the U.S. that have entered markets in the Arab region.